La ludopatía está afectada por los casinos online? Las verdades sobre la estigmatización del juego

Echemos un vistazo a los últimos estudios sobre el juego en línea, la forma en que se anuncia y los problemas de adicción asociados con ella. Estas investigaciones han demostrado que los síntomas de la dependencia de los juegos de azar llega a su punto máximo en las dos primeras semanas para asentarse en el tiempo. En este especial vamos a comparar los casinos con plataformas en línea y su relación con la "adicción al juego".

La adicción al juego es un fuerte elemento de discusión en estos días y hay varias campañas de demonización de los juegos de azar en línea a causa de las muchas historias de jugadores que caen en la telaraña de la adicción y pierden gran parte de sus ahorros en Internet.El tema, especialmente en los Estados Unidos es muy debatido, la última de las iniciativas es la de Sheldon Adelson y de muchos otros políticos que están en contra de este tipo de juego y se mueven los cargos contra la legalización del juego en línea.

Sin embargo, los juegos de azar online fueron legalizados en varios países y esto ha dado lugar a efectos positivos en la comunidad. Nos hemos comprometido en la prevención de problemas que surgen del juego y se han llevado a cabo acciones que podrían ayudar a los jugadores con problemas.

Muchos estudios han demostrado que la actitud de la oposición a la legalización por Sheldon Adelson era infundada, ya que, la prohibición de los juegos de azar en línea no es una buena solución, teniendo en cuenta que el sector está creciendo desde el punto de vista económico. Por supuesto, el problema de la adicción es muy grave y no debe ser descuidado, pero es importante educar todos al juego responsable para que sólo se considere como una forma de entretenimiento.

Los estudios de la Harvard Medical School

La División of Addiction de la Harvard Medical School ha estudiado durante mucho tiempo el fenómeno de la adicción mediante la realización de una serie de estudios sobre el crecimiento de los juegos de azar online y los efectos que tiene sobre los jugadores. El principal estudio se basó en información de miles de jugadores en línea a través de algunos de los mayores operadores del sector, incluyendo bwin.party que es una de las marcas más famosas en el mundo.

El estudio tuvo una duración de dos años y los resultados han sido coordinados por otro estudio realizado por la Universidad de Hamburgo, aunque esto se estaba principalmente enfocado en el póquer en línea.

Se descubrió que 95% de los jugadores disfruta de juegos de casino en raras ocasiones y con moderación, mientras que la categoría que incluye el jugador medio sólo juega una vez en el período de tiempo de dos semanas con un promedio de pérdida del 6%.

En una muestra de 40.000 usuarios, los apostadores deportivos resultan como los más frecuentes, con un promedia de una apuesta cada cuatro días, 2,5 apuestas de 5,50 dólares cada una en promedio. En cuanto al póker online, los estudios han demostrado que los jugadores pasan en promedio poco menos de cinco horas a la semana en las mesas virtuales, y pierden menos de un dólar por hora de participación en uno de los muchos torneos disponibles en línea.

Lo más interesante es que sólo un rango que va del 1 al 5% de los jugadores que participan en el estudio demostró una dedicación feroz para el juego que podría ser contada entre los síntomas de la adicción. Algunos investigadores también agregaron que la relación ludopatía-dependencia se mantuvo más o menos igual en las tres últimas décadas, a pesar de que ahora sea mucho más fácil para los usuarios acceder directamente a través de los portales dedicados a los juegos de azar en línea.

El estudio encontró que los picos de dependencia se han producido en el corto plazo (15 días) en los mercados en los juegos de azar en línea acababa de aterrizar, y luego se estabilizó en el tiempo. En general, los estudios han demostrado que el número de jugadores que han sufrido problemas por los juegos de casino no es mayor que el causado por cualquier otro tipo de juegos de azar en la escala terrestre.

De hecho, los datos parecen mostrar cómo las salas de juegos y los mini-casinos son más susceptibles a la disipación de los jugadores bankroll. Un informe publicado el año pasado por The Economist mostró que de los 475 mil millones de dólares perdidos en todo el mundo en los juegos de azar, sólo el 7% se perdió por los jugadores en los casinos online, y esto incluye el poker virtual.

La investigación hecha por la Universidad de Buffalo

El Research Institute of Addictions de la Universidad de Buffalo ha realizado estudios que han desmentido las afirmaciones de Sheldon Adelson sobre los juegos de azar en línea que él, citando sus propias palabras, considera como "crack para los jugadores."

El estudio, con el nombre Problem Gambling-A Decade of Change, está diseñado para medir el cambio en la última década, haciendo comparación de las respuestas obtenidas a través de una encuesta telefónica, en comparación con los resultados obtenidos de una encuesta similar realizada en el año 2000. Desde que los juegos de azar en Internet han aumentado considerablemente en los últimos años, el Dr. John Welte y su equipo han señalado 5 factores importantes:

  • Determinar las tendencias en el campo de los juegos de azar, el comportamiento y problemas con el juego de la encuesta realizada en el año 2000
  • Mostrar si los problemas relacionados con los juegos de azar han crecido en los Estados Unidos, donde hay formas de juegos de azar en línea legalizados
  • Examinar la relación entre los juegos de azar, el alcohol y las drogas, comparándolos con los resultados obtenidos en la encuesta de 2000
  • Comprobar si entre los usuarios de las apuestas deportivas y el póker se encontraron muestras de ludopatía
  • Probar un "modelo de riesgo", según los diferentes niveles de participación en el juego y tratar su posible aplicación.

La investigación demostró que tener más oportunidades de jugar no se ha traducido en el aumento en el número de jugadores con problemas e inglueso en los EE.UU. los jugadores son menos problemáticos que hace una década.

Comparando los dos estudios, el Dr. Welte dijo que no hubo cambios estadísticamente significativos con respecto a los problemas de adicción relacionados con el juego y el porcentaje, que oscila entre 3,5 y 5,5% se mantuvo estable. Los porcentajes de ludopatía oscilan en cambio entre el 1 y el 2.4%.

Lo curioso es que mientras que la disponibilidad y ls oportunidades de juego han aumentado considerablemente desde 2000, las tasas de participación de las personas que participaron en la encuesta, en realidad se redujo de 82,2% a 76,9%. Estos datos representan el porcentaje de los que tomaron parte en al menos una forma de juego de azar en los últimos 12 meses.

El promedio de días con al menos una apuesta se redujo a 53,7 días de 59,9 días al año, lo que refleja el hecho de que los usuarios han jugado menos. Otros estudios realizados por el Dr. Welte en la Universidad han demostrado que las personas que vivían cerca de un casino tradicional eran dos veces más propensos a desarrollar los síntomas de los problemas relacionados con los juegos de azar.

La pregunta que nos ponemos es ¿ por qué los números siguen siendo los mismos, a pesar de que se construyeron nuevos casinos y se implementaron los servicios de juegos de azar en línea? El Dr. Welte ha sugerido dos tipos de respuesta: uno tiene que ver con la situación económica, por lo que las personas son más cuidadosas en el manejo de su propio dinero, y el otro se puede remontar a la "teoría de la adaptación." Cuando se presentan nuevas oportunidades de los juegos de azar, las personas tienen más probabilidades en aproximarse al partido, y a veces incluso abusan de ello hasta tener como resultado los dichos problemas; con el tiempo los jugadores se adaptan y, por ende, disminuyen los efectos negativos.

Ayuda y soporte cada vez más fáciles de obtener

A pesar de muchas creencias falsas, la industria del juego está mejorando la calidad de sus productos y esto está demostrado por la disminución en el número de jugadores y empleados del país que lleva el juego responsable.

Los casinos en línea a menudo "aconsejan" a sus clientes de jugar responsablemente y de asegurarse siempre de no apostar más allá de cierto límite. Los casinos de verdad están diseñados para entretener al jugador el mayor tiempo posible, por lo que es probable que éste pierda la noción del tiempo de juego. En los casinos en línea, sin embargo, el uso de los mensajes emergentes anima a los usuarios a tomar un descanso después de largas sesiones de juego.

La estigmatización de los juegos de azar se ha reducido en los últimos años y ésto también se debe al crecimiento de la industria en Internet y hemos visto cómo los juegos no causan adicción en el promedio de usuarios. También existe la reputación vinculada a las tiendas en tierra y las personas que asisten a ellas pueden desalentar y disuadir a los nuevos jugadores potenciales a probar algunos de los juegos. Para los que comienzan a experimentar los síntomas de los problemas relacionados con el juego, ya sea en su vida personal o en su propia cuenta bancaria, la solución está a sólo unos clics de distancia.

Regulación y supervisión de los juegos de azar en línea

La introducción y la legalización del juego en línea en Nueva Jersey, ha sido recibida positivamente tanto en los Estados Unidos como más allá del océano. A partir de ese momento los casinos online han permitido el acceso sólo a los jugadores dentro de las fronteras estatales y han visto la introducción de algunas limitaciones, ya existentes en Italia, útiles para verificar en cualquier momento la ubicación y la edad de los usuarios. Durante varios meses de actividad no ha habido señas de usuarios menores de edad que accedieran a los sitios de juego en Nueva Jersey.

El sistema permite a los jugadores de auto - excluirse, bloqueando el acceso desde su PC o estableciendo un límite de pérdidas para que los casinos dejan de aceptar sus apuestas cuando se está perdiendo una cierta cantidad de dinero. Por lo tanto, las webs adoptan sistemas para monitorear los jugadores y sus hábitos de juego con el fin de intervenir cuando hay un nivel de juego "peligroso".

Por lo que concierne el extranjero consideraremos las medidas adoptadas por las comisiones que rigen el juego en línea y monitorean las regulaciones en vigor con el fin de ayudar eficazmente a los usuarios que son propensos a caer en la telaraña de la adicción.

En el Reino Unido el nuevo órgano regulador, ya activado a finaesl del año pasado, ha mostrado un gran potencial en este ámbito y la cooperación de los operadores ha permitido que el sector diera muchos pasos hacia adelante. Un grupo compuesto por las más grandes casas de apuestas del Reino Unido ha adoptado medidas preventivas específicas, como la de no mostrar anuncios en todo el día, o la de no hablar de las ofertas de bonos-en las ventanas pop-up de de las tiendas locales.

Los efectos de la publicidad sobre los juegos de azar

La Gambling Review llevada a cabo por el Broadcast Committee of Advertising Practice y el Committee of Advertising Practice en el Reino Unido se activó en diciembre de 2014 y mostró que, a pesar del aumento significativo de la publicidad en 2015, las normativas vigentes en el país son satisfactorias, ya que tienen poco efecto en los problemas de juego.

El análisis muestra que los anuncios para el juego son eficaces, pero no tienen ningún impacto en los jugadores que van a jugar más de lo que deberían, ni tampoco fomentan el juego entre los menores. También el Gambling Act de 2015 tiene como objetivo proteger y salvaguardar a los niños. La Comisión de apuestas del Reino Unido ha asegurado a sus clientes que siempre estarán vigilantes y harán que las normas actuales garanticen a los jugadores disfrutar de sus opciones favoritas en libertad, pero al mismo tiempo se hará portavoz de estructuras y reglamentos.

Conclusión

De lo que se ha dicho hasta ahora, se puede decir que el juego en línea no implica un aumento de los problemas relacionados con los problemas de adicción al juego. Contrariamente a los que se oponen a la legalización, la industria de los juegos de azar en Internet trata de ayudar a los jugadores a través de las normas, las opciones de exclusión voluntaria y ofrece apoyo en caso de que surja algún inconveniente.