Lo strano rapporto tra gambling e legislazione statunitense, tra passato, presente e futuro

Ripercorriamo lo strano rapporto tra legislazione americana e gioco d’azzardo, partendo dai primi limiti imposi dalla regina d’Inghilterra alla fine del diciottesimo secolo fino ai giorni nostri, passando per la crisi di Wall Street e il famoso Black Friday del 2011.

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Tra gli Stati Uniti e il gioco d’azzardo intercorre uno strano rapporto di amore-odio. Mentre nella stragrande maggioranza dei paesi di tutto il mondo, i governi sono ben predisposti nel permettere ai propri cittadini di giocare d’azzardo “godendo” dell’impunità, gli Stati Uniti hanno adottato misure - in particolare nei confronti del gambling - che a volte possono sembrare illogiche, o addirittura perverse. Il governo federale è ben contento di consentire agli americani di acquistare in assoluta libertà biglietti della lotteria in maniera smisurata, ma non funziona allo stesso modo per quei cittadini che hanno voglia di giocare e investire il proprio denaro ad un tavolo di poker online.

La rassegna cronologica della relazione complicata tra gli Stati Uniti e il gioco d’azzardo online e la particolare legislazione che lo regola, permetterà di penetrare nel cuore della questione.

Nel 1769 nel neonato Nuovo Mondo, le lotterie rappresentavano la fonte primaria da cui ricavare fondi necessari per il commercio e nuove costruzioni. La corona inglese comincia a imporre dei limiti sulle lotterie alimentando le tensioni con le colonie, che contribuiscono in parte allo scoppio della rivoluzione americana .

Il 1835 è caratterizzato dalla nascita di un “movimento moralistico” che si contrappone al gioco d’azzardo. Nel Mississippi vengono linciati cinque giocatori “professionisti” causando nel contempo l’esilio di altri giocatori, da New Orleans al più fiorente Gold Rush State della California.

Negli anni che intercorrono tra il 1833 e il 1860 nel Delaware, in Missouri e nel Kentucky viene sancito il divieto delle lotterie e nel 1891 diventa illegale nella maggior parte degli stati USA. La California è l’ultimo stato a sancire il divieto. Nel 1911 vengono bandite le slot machine, che si sono diffuse in primis a San Francisco.

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Il crollo di Wall Street, nel 1929, comporta la perdita per gli Stati Uniti di 30 miliardi dollari (circa 410 miliardi dollari in denaro di oggi), motivo per cui, il governo americano per rilanciare l’economia, decide di ricorrere nuovamente al gioco d’azzardo. Il Massachusetts depenalizza il bingo nel 1931 e il Nevada legalizza la maggior parte delle forme di gioco d’azzardo per rilanciare il turismo di cui gode a seguito del completamento del Boulder Dam (ora Hoover). Molti gamblers cominciano ad allontanarsi dal Nevada per migrare in altri stati d’azzardo “caldi” come la California , dove il gioco rimane illegale.

Nel 1947 Mobster Bugsy Siegel ottiene una licenza di gioco e apre il casinò Flamingo di Las Vegas, contribuendo a farne la capitale del gioco d’azzardo degli Stati Uniti .

L’approvazione nel 1961 dell’”Act Interstate Wire”, altrimenti detta Legge Federale Wire, sancisce l’illegalità delle imprese di scommesse negli Stati Uniti. Il testo recita: ”Chiunque impegnato in attività di scommesse e utilizza una struttura di comunicazione per la trasmissione e il commercio interstatale o estero di scommesse o informazioni che assistono nella effettuazione di scommesse o di scommesse su qualsiasi evento sportivo o concorso, o per la trasmissione di una comunicazione che consente al destinatario di ricevere denaro o di credito a seguito di puntate o scommesse, o per informazioni di assistenza nella effettuazione di scommesse o di scommesse, sarà multato ai sensi del presente titolo o non imprigionato più di due anni, o entrambi”.

La prima lotteria è introdotta dal New Hampshire nel 1964, seguita da New York nel 1967 e dal New Jersey nel 1971. Quest’ultimo, nel 1978, è il secondo stato a legalizzare il gioco d’azzardo nei casinò allo scopo di veder rinascere la zona balneare di Atlantic City, che non navigava in buone acque.

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Nel 1994 nella piccola isola di Antigua e Barbuda si assiste al libero scambio e al famigerato Processing Zone Act. Lo stato caraibico concede licenze ai siti internet che vogliono aprire un casinò online, il primo dei quali Internet Casinò entra in scena l’anno dopo. La prima piattaforma di gambling online offre 18 giochi di casinò e l’accesso via internet alla lotteria nazionale indiana. Nel giro di un anno Internet Casinò incassa un’ottima reputazione per la sua affidabilità e sicurezza. Al contempo vengono lanciate due degli attuali colossi del settore: Microgaming (software per casinò online) e Cryptologic (pagamenti sicuri su internet).

Il colosso PartyGaming viene fondato nel 1997. Inizialmente l’operatore offre solo giochi da casinò, successivamente, nel 2001 lancia PartyPoker, la poker room di punta dell’azienda.

L’anno dopo è la volta di Microgaming con il lancio di ‘Cash Splash’, la prima slot machine online con un jackpot progressivo. Un sondaggio condotto dalla società Frost and Sullivan, riporta che nel 2001 il gioco d’azzardo on-line in tutto il mondo aveva generato un fatturato annuo superiore a 835 milioni dollari (circa 600 milioni di dollari dell’importo proveniva dagli Stati Uniti).

Nel 1999 il governo federale degli Stati Uniti compie il suo primo tentativo di vietare il gioco d’azzardo, con l’introduzione della “Internet Gambling Prohibition Act (IGPA)”. Il disegno di legge presentato al senato americano non riesce a passare, soprattutto grazie agli sforzi di un uomo d’affari delle lobby dei “Casino”, un certo Jack Abramoff.

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Nel 2003 Chris Moneymaker vince il World Series of Poker. Moneymaker aveva guadagnato un posto alle WSOP dopo la vittoria ad un torneo satellite da dollari $, che gli consentì di portare a casa un bottino di 2,5 milioni di $. L’”effetto Moneymaker”, dà il via all’invasione delle poker room da parte di centinaia di migliaia di giocatori che sperano di emulare il loro nuovo eroe.
Nel 2004, un team di professionisti del poker, tra cui Phil Ivey, Howard Lederer, Jennifer Harman e Chris Ferguson, fonda Full Tilt Poker.

Il CEO di BetOnSports, David Carruthers, viene arrestato con l’accusa di estorsione nel 2004. Si dichiara colpevole e viene condannato a 33 mesi di prigione. Era stato accusato inizialmente sotto il Wire Act del 1961. Nel mese di ottobre dello stesso anno, il Senato degli Stati Uniti approva l’”Unlawful Internet Gambling Enforcement Act 2006 (UIGEA)” , che proibisce alle istituzioni finanziarie di trasferire denaro da e verso i casinò online statunitensi. L’atto è stato creato in risposta agli attacchi terroristici contro gli USA dell’11 settembre 2001, nel tentativo di impedire alle organizzazioni “terroristiche” di usare i casinò online come una copertura per operazioni di riciclaggio.

L’UIGEA ha avuto degli effetti devastanti sul mercato dei casinò online mondiale. PartyGaming perse il 57% del suo valore in un solo giorno. Sportingbet, che possedeva Paradise Poker, perse il 60%. 888 perse il 33% e bwin il 24% La stragrande maggioranza dei casinò online chiude le porte ai giocatori d’azzardo online con sede fisica negli USA. Solo PokerStars, Full Tilt Poker e Absolute Poker continuano ad ammettere giocatori provenienti dagli Stati Uniti. NETeller, provider per transizioni online, si tira fuori dal mercato statunitense definitivamente. Stessa sorte tocca a Microgaming.

Nel 2010 il New Jersey è il primo stato degli USA ad approvare una legge che legalizza espressamente alcune forme di gioco d’azzardo online. Il disegno di legge consente alle aziende del New Jersey a regolamentare le puntate sul poker e giochi da casinò.

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Il 15 aprile 2011, l’FBI sequestra i domini di PokerStars, Full Tilt Poker e Absolute Poker, ponendo sotto accusa undici persone, (tra cui Isai Scheiburg, il fondatore di PokerStars, e Raymond Bitar, CEO di Tiltware e Full Tilt Poker) con pene detentive per gli imputati e 3 miliardi di dollari di risarcimento da parte delle società i cui domini sono stati sequestrati. Le accuse riguardano violazioni della UIGEA.

Cinque giorni dopo i domini vengono restituiti a PokerStars e a Full Tilt Poker per consentire ai giocatori degli Stati Uniti di ritirare i fondi detenuti negli account online. PokerStars e Full Tilt Poker chiudono definitivamente le porte ai giocatori di poker statunitensi. Absolute Poker è dichiarato insolvente.

Il Dipartimento di Giustizia emette una lettera che afferma che la legge del 1961, la Wire Act, nata per reprimere il gioco d’azzardo on-line, si applicherà solo alle scommesse sportive .

Nel 2012 il governo degli Stati Uniti respinge tutte le denunce civili contro PokerStars e Full Tilt Poker. Si arriva ad un accordo riservato con le aziende, con PokerStars che acquisisce di Full Tilt Poker.

Un uomo è condannato per la detenzione illegale di un club di poker sotterraneo a Staten Island. L’uomo custodiva inoltre tavoli di Texas Hold’em nel retrobottega di un negozio. Tuttavia, in appello, la sua condanna è rovesciata da un giudice federale di NY - Jack Weinstein - che dichiarail poker … non è prevalentemente un gioco d’azzardo, non è un gioco . ” Questa decisione riaccende la speranza tra i giocatori di poker degli Stati Uniti per cui il poker viene “depenalizzato” negli Stati Uniti. Il Delaware annuncia l’intenzione di legalizzare completamente tutte le forme di gioco d’azzardo online dei casinò, tra cui roulette, poker e blackjack .

Il Nevada legalizza il gioco d’azzardo on-line nel 2013 e le aziende online con sede nello stato occidentale iniziano ad offrire servizi di gambling online per i giocatori residenti, a condizione che versino una tassa di 500 $ e una quota di rinnovo annuale di 250 $. Anche il New Jersey legalizza il gioco d’azzardo e le aziende online che offrono il servizio fissano un tasso di imposta del 17%. Nel 2014 Nevada e Delaware hanno firmato un accordo che permette ai giocatori con sede in Nevada di giocare nei casinò online con sede in Delaware, e viceversa .

Uno sguardo al futuro

Nel 2014, l’American Gaming Association ha commissionato una relazione di valutazione sul contributo del settore del gioco d’azzardo per l’economia degli Stati Uniti.Alcuni dei dati diffusi sono stati sorprendenti:

  • Il gioco d’azzardo ha comportato l’impiego diretto di 570.000 persone e ha creato 1,7 milioni di posti di lavoro legati al settore.
  • Un fatturato annuo di oltre 80 miliardi dollari .
  • 38 miliardi dollari in dollari di tasse.
  • 102 miliardi dollari in impatto economico diretto.
  • 240 miliardi dollari in impatto economico totale.

Queste cifre sono numeri che il governo federale non può ignorare, soprattutto perché contribuisce a ricostruire l’economia degli Stati Uniti dopo la crisi bancaria del 2008. Sembra quindi probabile che le manovre introdotte dal Delaware, Las Vegas e New Jersey saranno presto ricalcate da altri stati, creando una rete di gioco d’azzardo online negli USA.

Le obiezioni riguardanti il gioco d’azzardo negli Stati Uniti sono sempre state basate sia su ragioni morali o anti-criminali . L’accettazione globale e crescente del gioco d’azzardo online sta contribuendo a influenzare l’opinione pubblica sul primo aspetto, mentre la legislazione dei governi assunta con successo in numerose contee sta aiutando a sedare i timori relativi alle seconde .
Tutto questo, naturalmente, è musica per le orecchie degli appassionati di casinò con sede negli USA. E sarà sicuramente solo questione di una manciata di anni prima che la maggior parte dei giocatori d’azzardo online con sede negli USA, infine, ricevano un legale invito alla festa mondiale del gioco d’azzardo on-line.